Descobrindo Cozumel ao volante de um carocha

"Esta coisa nao trava!", penso eu, com as maos ao volante do carocha que acabamos de alugar.

- Rui, isto nao trava! Da para acreditar?
- Nao pode ser. Experimenta outra vez.
- Dahh!!! Parece que nao trava mesmo.

O carocha que alugamos em Sao Miguel, unica povoacao da ilha, precisa que eu comece a travar 50 metros antes do local onde quero parar. Tenho que medir bem as distancias nos semaforos, nos cruzamentos, nos stops antes de imobilizar o veiculo. Felizmente, o limite de velocidade na povoacao e de 30km/h e fora e de 50km/h. Com uma das maos no volante do carocha descubro que so tem 4 mudancas e a quarta so entra quando vai a mais de 50km/h, algo que poucas vezes acontece porque desportos radicais motorizados nao sao para mim.


Deixo para tras Sao Miguel e sigo a linha de costa da parte ocidental da ilha. Do outro lado da agua esta Playa del Carmen, uma das principais praias da Riviera Maia. So passamos por la para apanhar o ferry mas a quantidade de turistas nas esplanadas e os precos inflaccionados fez-me ter a certeza que tomei a decisao certa: Playa del Carmen nao, vamos directos para Cozumel.


A ilha de Cozumel tem cerca de 50 km de comprimento e 14 km de largura com uma so estrada circulando a ilha, nao indo no entanto a parte norte. Queriamos conhecer este "lugar das andorinhas", significado maia da palavra Cuzamil, nome original da ilha, e alugar um carro mostrou-se a melhor opcao.


A ilha tem varios lugares fantasticos para fazer snorkeling, assim como algumas ruinas maias dedicadas ao culto de Ixchel, deusa da fertilidade, embora estas estejam bastante degradadas.


No nosso trajecto pela ilha optamos por fazer duas paragens para snorkeling. A Alanie, do nosso hostel (Tamarindo) em San Miguel, recomendou-nos o que segundo ela sao os dois melhores lugares para fazer snorkeling na ilha: playa Corona e Monkeys Bar.
O material de snorkeling pesa e ocupa lugar na mochila mas quando o usamos e entramos na agua percebemos que faz todo o sentido transporta-lo. O primeiro lugar onde fizemos snorkeling foi em Monkeys bar e era fantastico, com imensos peixes. No entanto, era necessario nadar cerca de 50 ou 100 m ate chegar ao recife. No segundo lugar, em playa Corona, o recife esta mesmo encostado a costa e e necessario caminhar sobre o coral para entrar na agua. Uma vez la dentro e como entrar num aquario: os peixes multiculores atropelam-nos, os corais mais ou menos coloridos sucedem-se e a vida marinha espreita de todos os lados.


- Para que gastar tanto dinheiro a mergulhar com este mundo aqui? - perguntou o Rui. 
- Pois... - Tive que concordar.

Passamos a manha na companhia das magnificas criaturas do mundo subaquatico. O carocha esperavamo-nos na estrada, pronto para nos levar a conhecer outros recantos da ilha, como as ruinas maias de El Cedral, onde almocamos ouvindo canticos da missa de domingo que se celebnrava na igreja ao lado.

Da parte da tarde, deixamos as barbatanas, o tubo e a mascara no carocha e aproveitamos as praias do sul e do lado Este da ilha. Estivemos em Palancar, cujo recife iriamos mergulhar no dia seguinte e depois em El Mirador. Neste ultimo comeca a parte Este da ilha, onde o mar e mais agitado, com correntes e ondulacao. Apesar das praias serem perigosas para nadar sao belissimas: o verde esmeralda perde-se no azul turquesa das aguas e a areia de coral com o ceu azul ajudam a transformar a paisagem num postal.


Fecho os olhos. Quero ouvir o vento, ouvir as ondas, sentir o cheiro do mar. Adoro esta sensacao. Se nao fossem os corais a picarem-me os pes pensaria que estava no paraiso.


Cozumel foi o local onde os espanhois chegaram ao Iucatao e foi daqui que programaram toda a conquista da "Nova Espanha". Foi aqui que Cortez planeou dizimar os Aztecas e os Maias da peninsula. Foi aqui que foi rezada a primeira missa no Novo Mundo. Cozumel foi um territorio importante para o desenrolar da historia do sec. XVI e XVII. Hoje, as ruinas maias praticamente desapareceram e os mergulhadores internacionais substituiram os espanhois. A ilha vive do turismo ligado ao mergulho. Este e um dos melhores locais do mundo para mergulhar e Cousteau sabia-o muito bem quando aqui parou o Calypso. Nos nao podiamos negligenciar este patrimonio natural e decidimos que no dia seguinte iriamos entrar "deep" no mundo subaquatico.


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