Pelo vale de Tlacolula rumo a Hierva el Agua

"Ouro sobre azul" é a expressao que entoa na minha cabeca quando chego a Hierva el Agua, no vale de Tlacolula, a Este da cidade de Oaxaca.

Quando viajamos sentimos que o tempo nunca é suficiente. Chegamos a uma localidade, programamos conhecer alguma coisa mas ficam sempre tantas por visitar. Quando se viaja sem itinerário é mais fácil contornar este problema mas quando se viaja, como nós, com um roteiro delineado e uma centena de lugares obrigatorios, sabemos que muitos lugares fantásticos irao ficar para trás. Desde que comecamos a viajar decidimos sempre fazer um itinerário que tentamos manter. Para que nao sejam muitos os lugares que nos facam tremer e querer alterá-lo passamos semanas em frente aos mapas, aos livros, aos atlas e a internet, tentando encontrar todos os lugares singulares. Quando colocamos todas as opcoes no mapa descobrimos que precisariamos de meses só para cada país. É aí que comeca a díficil tarefa de decidir o que vai ficar para trás. Ficam sempre lugares incríveis, que por si só justificariam outra viagem (que um dia esperamos fazer), mas avancamos com lugares que para nós sao "ouro sobre azul".


Na regiao de Oaxaca elegemos o Vale de Tlacolula, com ocupacao humana há mais de 2500 anos, como um lugar obrigatório. Neste vale, repleto de pequenas povoacoes que albergam minorias étnicas, esperavamos encontrar um patrimonio cultural diversificado. As nossas expectativas foram amplamente superadas.

Saindo de Oaxaca, a nossa primeira paragem foi em Santa Maria del Tule, uma pequena aldeia que virou atraccao turistica gracas ao ser vivo mais velho do mundo. É a árvore de Tule, um espécime de Taxodium mucronatum com 14 m de diametro e 42 m de altura.  A velha árvore tem mais de 2000 anos e é gigantesca. Já viu passar por aqui Olmecas, Zapotecas, Mixtecas, Aztecas e espanhóis. A árvore de Tule viu crescer e ruir impérios de civilizacoes que nós só conhecemos as ruínas. Foram os espanhóis que construiram o recinto onde ela hoje se encontra, ao lado do mosteiro e igreja de Tule.

A viagem prossegue e paramos na aldeia de Teotitlan del Valle, a povoacao zapoteca mais antiga do vale de Tlacolula. A heranca dos zapotecas perdurou, mesmo depois da conquista espanhola e aqui vivem alguns dos sobreviventes deste grupo étnico. Tal como a maioria dos povos indigenas do México, viram as suas cidades saqueadas e destruídas pelos homens de Cortez mas, apesar de se converterem ao Cristianismo, conseguiram preservar muitas das suas tradicoes e culturas, nomeadamente a língua  (amplamente difundida na comunidade local) e a tecelagem. Os Zapotecas sao artesaos exímios na tecelagem de tapetes coloridos, recorrendo a corantes naturais como insectos, musgos e plantas autóctones. Visitamos uma cooperativa onde uma jovem zapoteca nos explicou o dia-a-dia dos artesaos e o processo de tecelagem.

O povo Zapoteca perdura nos vales de Oaxaca, especialmente em pequenas comunidades. As outrora cidades-estados foram arrasadas e uma delas foi a paragem seguinte: Mitla.
 

Aquando da chegada dos espanhóis, em 1521, a cidade florescia e contava com mais de 10 mil habitantes. Tinha uma arquitectura e decoracao dos edificios distinta de tudo aquilo que até hoje foi descoberto na Mesoamérica: vastos frisos com motivos geométricos decoravam as fachadas dos templos e palácios. Do esplendor de outrora pouco resta. Os "conquistadores" conquistaram a cidade e destruiram os seus edificios para construir a igreja de San Pablo por cima. Do pouco que restou ainda é possível ter uma ideia da magnificiencia do local ou descer a um túmulo subterraneo.

A nossa viagem prossegue pelo vale ladeado por vertentes mais ou menos ingremes onde os desabamentos e deslizamentos frequentes lembram o poder da natureza.  


O poder da natureza foi aquele que criou Hierva el Agua, uma formacao cársica muito semelhante ao que existe em Pumakkhale, na Turquia. A estrada asfaltada termina alguns quilómetros antes. Depois é preciso seguir por uma caminho de terra-batida e no final descer um trilho rochoso com cerca de 1 km.

Hierva el Agua é também conhecida por "Cascadas Petrificadas de Oaxaca" pois a sua aparencia lembra quedas de água fossilizadas. A verdade é que o processo que está na origem da sua formacao tem directamente a ver com a formacao da rocha calcária e a precipitacao do carbonato de cálcio devido ao escoamento de água superficial. O resultado é a formacao de pequenos diques naturais de variadissimas formas que permitem o aparecimento de piscinas naturais.

No tempo que tinhamos disponível conseguimos visitar duas "cascatas petrificadas" e ainda tomar banho numa piscina dos deuses. Infelizmente nao deu para mais mas pareceu-nos que haviam mais cascadas, algumas delas escondidas pela vegetacao luxuriante (especialmente se pensarmos que estamos a 2500 m de altitude).

De regresso ao vale, voltamos em direccao a Oaxaca. O dia tinha sido longo mas ainda nao tinhamos provado o elixir da regiao: o Mezkal. Paramos numa exploracao local e artesanal onde aprendemos todo o processo de producao do Mezkal, desde o agave (planta a partir da qual é feito) até a garrafa com o lagarto no interior. No final havia que provar mais de 30 variedades da bebida, muitas delas aromatizadas e deliciosas. É pena a mochila nao ser como o saco do Sport Billy!


Terminamos o nosso dia no Vale de Tlacolula com um elixir, esperando que também ele a nós nos traga juventude. Nao ambicionamos viver 2000 anos, como a árvore de Tule, mas ambicionamos viver os suficientes para continuar a caminhar pelo mundo e a descobrir lugares "ouro sobre azul".   

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